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Sexta generación de investigadores

Con la participación de 35 colegiales, se inició el sexto ciclo del Programa de Adiestramiento en Investigación Subgraduada (PAIS), iniciativa que busca ofrecerle a los estudiantes subgraduados una experiencia de investigación durante un año académico en las áreas de las Ciencias Sociales (CISO) y Psicología (PSIC).

El proyecto fue desarrollado en el 2011 por los doctores Douglas Santos y Janet Bonilla, investigadores afiliados al Centro de Investigación Social Aplicada (CISA), adscrito al Departamento de CISO del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM).

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RUM lanza campaña sobre inteligencia emocional

Bajo el lema: “La inteligencia emocional construye puentes, edifica relaciones, aleja el conflicto, nos hace mejores. ¡Practícala!“, la Oficina de Prensa del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) y los estudiantes de la clase de Psicología de la Inteligencia Emocional, que dicta la doctora Lizzie M. García Pabón, lanzaron hoy una campaña educativa sobre la importancia de este tema.

Las cápsulas presentan los valores que deben cultivar los ciudadanos para que puedan expresar mejor sus emociones lo que les ayudará, a su vez, a tomar decisiones más acertadas en el diario vivir.

La campaña, compuesta por seis anuncios, se dio a conocer luego de que un grupo de alumnos del mencionado curso, ofreciera el taller titulado Inteligencia emocional: competencias básicas para la vida, con una nutrida participación de la comunidad universitaria.

“La inteligencia emocional es una destreza muy importante que todo ser humano debe poseer porque implica el control que uno debe tener sobre las emociones, y el dominio sobre ellas y no que las emociones nos dominen. Todos los ámbitos de nuestro vida y sus diferentes roles se pueden ver afectados por la falta de control propio. Igualmente es esencial conocerse a uno mismo, lo suficiente, para identificar nuestras emociones”, explicó la doctora García Pabón, catedrática auxiliar del Departamento de Psicología del RUM.

El proyecto contó con la colaboración de los estudiantes del Curso de Actuación I, que dicta la doctora Noemí Maldonado Cardenales, quienes, a través del lenguaje no verbal, demostraron las habilidades que se quieren resaltar en la campaña.

“Para nosotros en el Colegio de Mayagüez es de suma importancia incluir a la comunidad en las iniciativas educativas que nacen en nuestro campus. Estas cápsulas representan un momento de reflexión sobre cómo podemos aportar a una mejor sociedad desde nuestros respectivos saberes y así fomentar la capacidad que tiene cada persona de contribuir positivamente”, expresó, por su parte, la doctora Mariam Ludim Rosa Vélez, directora de Prensa RUM, quien produjo los segmentos.

Con estos esfuerzos, tanto la campaña como el taller, se aspira a crear un efecto multiplicador que ayude a que los individuos incrementen su inteligencia emocional.

“Buscamos tener una educación emocional, al igual que se hace académicamente, ya que nuestras emociones influyen mucho en nuestras decisiones. La inteligencia emocional nos da las herramientas para enfrentar el día a día con entusiasmo”, puntualizó Angélica M. González Vega, estudiante de la clase, quien además cursa el último semestre de Psicología.

Las cápsulas están disponibles en: http://bit.ly/1NExek0


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Conversan sobre el coloniaje y la diversidad

Por Rebecca Carrero Figueroa (rebecca.carrero@upr.edu)
PRENSA RUM
viernes, 4 de diciembre de 2015

Los estudiantes del curso Psicología de la diversidad humana del Departamento de Psicología (PSIC) del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) coordinaron el conversatorio Coloniaje y Diversidad: Aportaciones desde la psicología, que tuvo como recursos a los doctores Carmen Inés Rivera Lugo y Raúl Quiñones Rosado, para ofrecer una mirada distinta a esta problemática, muchas veces limitada al aspecto político.

La encomienda fue parte de los requisitos establecidos por el curso que dicta el doctor Eduardo Lugo Hernández, de la referida facultad, para que los deponentes disertaran acerca de las diversas implicaciones del coloniaje en el individuo y la sociedad.

Así lo informó Dariana Z. Rodríguez Morales, una de las jóvenes que organizó el panel y quien expresó que su objetivo consistió en promover el ejercicio de desarrollo de criterio, y en segundo lugar, hacerlo desde la psicología.

Precisamente, ese fue el aspecto que destacó el doctor Lugo al expresar su satisfacción al ver que, desde la universidad, se generan este tipo de discusiones, sobre todo desde su disciplina.

“Este semestre hablamos sobre diferentes temas que tienen que ver con diversidad, incluyendo: género, sexo, clase social, pero entendemos que, dada nuestra relación política y nuestra experiencia con el coloniaje, de más de 500 años, no podemos hablar de esos temas sin ponerlos en contexto del coloniaje, porque obviamente median todas las cosas que vamos a discutir acerca de todos demás”, señaló.

Durante su participación, la doctora Rivera enfatizó en los conceptos culturales que conforman al individuo y construyen su identidad.

“Lo que en psicología asumimos como la experiencia de identidad, el reconocimiento de quiénes somos, supone el darnos cuenta de que la incertidumbre, marca la vida. La necesidad de alcanzar la seguridad psicológica, desde dónde estamos parados, cuáles son nuestros valores, nos permite ir desarrollando una identidad de dimensión personal”, afirmó la catedrática de la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico, recinto de Ponce.

Asimismo, Rivera resaltó el interés de los colegiales en auscultar los elementos que inciden en la relación entre el coloniaje y la diversidad cultural a través de los ojos de esta ciencia social.

De la misma manera, el doctor Quiñones puntualizó que, para entender la identidad racial en Puerto Rico, debe considerarse el contexto colonial desde sus inicios hasta hoy.

“Es importante analizar cómo el concepto de coloniaje impacta nuestra concepción de raza y, por ende, las relaciones raciales en Puerto Rico,” sostuvo.

A preguntas de Prensa RUM, el educador comunitario indicó que aspira a que actividades como este panel, promuevan la discusión de temas que ayuden a comprender la complejidad del ser puertorriqueño.

El evento se llevó a cabo en el anfiteatro del edificio Luis de Celis en el recinto mayagüezano de la Universidad de Puerto Rico.

 


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Andrea Ruiz: Premio “Labor Voluntaria Destacada”

Felicitaciones a Andrea Ruiz por recibir el premio “Labor Voluntaria Destacada” de la Asociación de Psicología de Puerto Rico:
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Javier Arroyo

Javier Arroyo fue seleccionado por la Asociación de Psicología de Puerto Rico como el mejor estudiante de psicología:
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Nuestras felicitaciones a Javier por este gran reconocimiento.


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De estreno el Departamento de Psicología

De estreno el Departamento de Psicología
Por Idem Osorio De Jesús
PRENSA RUM
viernes, 4 de septiembre de 2015

Una década de gestión incansable y perseverancia fue lo que tomó, en gran medida, convertir el antiguo programa académico al ahora Departamento de Psicología, que celebró recientemente su apertura oficial en el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM).

Para conmemorar el histórico logro, sus creadores, propulsores e integrantes se reunieron en una ceremonia que estuvo enmarcada principalmente por el reconocimiento a las figuras claves en el proceso. De igual forma, quedó establecido el inicio de una jornada llena de retos entre los que figura el próximo ofrecimiento de un programa graduado y una clínica que, no solo brindará un foro de práctica a los estudiantes de esa disciplina, sino que se traducirá en un espacio de servicio a la comunidad.

Los doctores Bernadette Delgado Acosta y Douglas Santos, ambos catedráticos del nuevo Departamento y gestores principales de la iniciativa, son los líderes del proyecto que aspiran a consolidar como uno de los mejores centros de formación del país en esa disciplina.

“Nos atrevimos a soñar, nos resistimos a despertar y a renunciar a ese sueño. Hoy celebramos el triunfo de la perseverancia; desde hoy, otros sueños pasan a nuestra prioridad y nuestro norte”, reveló en su mensaje el doctor Santos, quien es el primer director, de forma interina, del nuevo Departamento de Psicología.

“En el ámbito personal es una satisfacción extraordinaria, de esos logros que uno enmarca en la memoria porque conllevó un esfuerzo igualmente enorme para obtener la meta por la que tantos años se trabajó. En el profesional, pues ejemplifica el esfuerzo de un grupo de compañeros que perseveramos en común y lo pudimos alcanzar”, aseguró en un aparte con Prensa RUM.

De igual modo se expresó su colega y compañera en esta trayectoria, quien se mostró sumamente feliz con esta coyuntura que visualiza como una transición oportuna para dar rienda suelta a toda la creatividad y talento que integra el estudiantado y la facultad de ese colectivo.

“Es un gran logro luego de tantos años de lucha, significa una oportunidad para evolucionar, para crecer, para traer grandes proyectos e iniciativas, facilitar el desarrollo del programa graduado en Psicología escolar y ser un ofrecimiento que va a traducirse en beneficio a los estudiantes. Creo que el hecho de que seamos departamento, nos permite crecer dentro del Recinto y del Sistema de la Universidad de Puerto Rico (UPR)”, reiteró la doctora Delgado Acosta.

Ambos profesores recordaron que, aunque el deseo de crearlo se remonta a la década de 1970, no fue hasta hace 10 años que se sintetizó en el borrador de una propuesta que redactó el propio Santos junto al doctor Eddie Marrero Irizarry. En adelante, según admitieron, prosiguió un periodo extenso, complejo y lleno de altibajos en el que sus protagonistas nunca claudicaron. De hecho, destacaron que gracias a la contribución de diferentes entes y personas que desde sus funciones administrativas ya sea en la Rectoría, así como en varios decanatos, se obtuvo finalmente el aval de la Junta de Gobierno mediante la certificación número 141-2014-2015, aprobada el pasado 18 de mayo de 2015.

Precisamente, la actividad oficial de apertura, que tuvo lugar en el Anfiteatro del edificio Luis De Celis, contó con la asistencia de muchos de esos colaboradores que desde sus diferentes puestos apoyaron en el proceso, incluyendo al excatedrático Marrero Irizarry del anterior Programa de Psicología del Departamento de Ciencias Sociales, fallecido en junio de 2010 y para quien la audiencia guardó un minuto silencio en su memoria.

El evento incluyó un homenaje a los doctores Moisés Orengo, rector del Recinto de Carolina de la UPR y pasado decano de Artes y Ciencias del RUM; Jorge I. Vélez Arocho, décimo rector del RUM y actual presidente de la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico (PUCPR); así como los decanos colegiales Jaime Seguel, de Asuntos Académicos; Manuel Valdés Pizzini, de Artes y Ciencias; y Lucas Avilés, de Administración.

Cada uno de ellos dedicó unas breves palabras a la audiencia en aceptación al reconocimiento, que aseguraron fue solo parte de su trabajo y de la relevancia que presupone la creación de una entidad académica como esta para la institución y para el país.

“Por ley se supone que las escuelas tengan psicólogos escolares y este departamento, eventualmente, va a trabajar con eso. Segundo, el problema de la salud mental en Puerto Rico es fundamental y aquí se están desarrollando los mejores estudiantes que podemos sacar a nuevos programas, a investigación, a doctorados y maestrías, va a desempeñar un papel clave en eso. Además, necesitamos un país que pueda manejar la crisis económica y social que enfrenta y estos profesionales de la salud mental y la psicología nos van a ayudar en esa importante misión”, destacó el doctor Valdés Pizzini, a quien lo unen estrechos lazos en la docencia y de amistad con la facultad de Psicología, antes adscrita a su departamento de Ciencias Sociales.

Iguales palabras tuvo el doctor Seguel, quien apostó al talento e iniciativa del colectivo desde su nueva entidad. “Me tocó históricamente un pequeño granito de arena, ahora la bola está en la cancha de ustedes. Es el momento de hacer el departamento, con trabajo, con dedicación y con todos los planes estratégicos de desarrollo y todas las cosas que la asocian a una empresa como esta”, manifestó también en representación del rector del RUM, doctor John Fernández Van Cleve.

Como portavoz de la facultad del antiguo Programa de Psicología, participó con un emotivo mensaje la doctora Olga Hernández, profesora jubilada de CISO y actual rectora del Recinto de Mayagüez de la PUCPR.

“Hoy más que nunca cobra mucha relevancia esta apertura, ya que puede contribuir en formar los profesionales de la salud mental de excelencia que tanto necesita Puerto Rico para ayudar a dar la esperanza que mucha gente ha perdido, para encontrar maneras de colaborar juntos, para recuperar este país que tanto queremos. Si ustedes continúan en esa línea de esfuerzo, ese trabajo, esa responsabilidad, estoy segura que acrecentarán el prestigio de esta Universidad no solamente a nivel nacional, sino a nivel internacional por la calidad de su docencia, por la eficacia de sus servicios y por la excelencia de su investigación”, reiteró.

En nombre de la nueva generación, hablaron Nashaly Carrero y Natalia C. Montero, ambas alumnas en tercer año de esa disciplina y presidentas de la Asociación de Estudiantes de Psicología (AEPSIC) y la Sociedad Internacional de Honor en Psicología (Psi Chi), respectivamente, quienes dejaron sentir su orgullo por formar parte del recién aprobado departamento.

La ceremonia concluyó con el tradicional corte de cinta en las instalaciones que ahora acogen su casa en la oficina 303 de Edificio De Celis.

Metas y desafíos

Desde su nueva sede, los doctores Delgado Acosta y Santos adelantaron a Prensa RUM que estarán enfocados primordialmente en el programa graduado en Psicología escolar, cuya propuesta fue aprobada ya por el Comité de Currículo de la Facultad de Artes y Ciencias, con miras a presentarse en pleno este semestre y luego al Senado Académico.

“Nuestra esperanza es tener un ofrecimiento dirigido a atender las necesidades de conducta emocionales de jóvenes niños y adolescentes a través del adiestramiento de psicólogos escolares, pero también de una clínica de servicios a la comunidad donde nuestros estudiantes harían la práctica, pero a la vez estaríamos dando servicios tal vez a un costo más accesible a la comunidad cerca del Recinto Universitario de Mayagüez y a la región oeste”, explicó la doctora Delgado.

Ambos explicaron que cónsona con esa meta será la celebración de la primera conferencia sobre Avances en Investigación y Acción con la Niñez y la Juventud, los días 11 y 12 de septiembre en RUM. Asimismo, se aprestan a revisar y fortalecer el currículo subgraduado, explorar iniciativas de colaboración con otras universidades en Puerto Rico y en Estados Unidos, y auscultar posibilidades de internados y de escuela graduadas, entre otros planes estratégicos.

“Sin lugar a dudas, la calidad de nuestros estudiantes los hace distinguirse aquí a nivel de bachillerato y una vez entran a los programas graduados en Puerto Rico y fuera de la isla. Recibo en muchas ocasiones mensajes de ellos y de sus profesores que están supervisando sus tesis y hablan de su excelencia. La combinación de las experiencias que nosotros les ofrecemos en investigación a través del programa PAIS, de proyectos e iniciativas individuales que tiene la facultad, las oportunidades de práctica y experiencias en escenarios escolares y clínicos, nuestro currículo y la calidad de la facultad hacen que nuestro programa sea el mejor del país”, afirmó el doctor Santos.

El Departamento de Psicología, que cuenta actualmente con 370 estudiantes activos y con una facultad de 14 profesores, funcionará mediante la reubicación y redistribución de fondos asignados al Colegio de Artes y Ciencias, según estipula la certificación de aprobación.


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Urgen acción para la niñez boricua

Urgen acción para la niñez boricua

Por Azyadeth Vélez Candelario (yadeth@uprm.edu)
PRENSA RUM

La situación de la niñez y la juventud puertorriqueñas y tomar acciones para atenderlas en conjunto es en lo que se enfocó la primera conferencia sobre Avances en Investigación y Acción con la Niñez y la Juventud: Transdiciplinariedad y Política Pública, que organizó el recién inaugurado Departamento de Psicología del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM).

La actividad, que se celebró en septiembre pasado, se convirtió en el escenario perfecto para la creación de un espacio multidisciplinario en el que académicos, educadores y especialistas del campo y disciplinas relacionadas con esas poblaciones compartieran las investigaciones e intervenciones innovadoras que se realizan en Puerto Rico con respecto a ese tema.

Así lo afirmó el doctor Eduardo A. Lugo Hernández, principal coordinador de la Conferencia y catedrático auxiliar del mencionado departamento, quien sostuvo, además, que el denominador común del evento fue el interés en trabajar por los niños de la isla.

“Estamos en un momento crucial en el país, en el que hay muchas reformas económicas, que van a tener un impacto en todos los servicios que tienen que ver con niñez y juventud: educación, salud, entretenimiento, y queremos que esa política pública se desarrolle informada por la ciencia y por los mecanismos de acción que se están haciendo”, expresó.

De hecho, con el propósito de enlazar la importancia de la comunidad en las acciones y decisiones gubernamentales, la conferencia magistral del evento giró en torno a la función que tiene la sociedad civil en la política pública. Esta tuvo como ponente a la doctora Frances Colón, quien se desempeña como asesora adjunta de Ciencia y Tecnología para el Secretario de Estado de los Estados Unidos, John Kerry.

La doctora Colón, quien en estos momentos forma parte de los grupos del gobierno de Barack Obama que tienen a su cargo la reanudación de lazos con Cuba, disertó sobre cómo la organización y la unión de los académicos, y de los resultados de sus investigaciones, pueden impactar en la creación de política pública de los países.

“Hablamos un poco de la apertura de las relaciones con Cuba, que fue un esfuerzo coordinado entre grupos de la diáspora cubana con el sector privado con grupos de investigación académica, que hicieron encuestas que demostraron que la comunidad en Estados Unidos estaba lista para un cambio en la relación con Cuba”, explicó la asesora.

Otro de los ejemplos que trajo a colación fue el de las grasas trans y de cómo se logró su prohibición en la ciudad de Nueva York, a través de las investigaciones académicas que demostraban su daño a la salud.

“Esto resultó en una baja en las enfermedades cardiovasculares porque, por fin, se logró que el Departamento de Salud Pública de la ciudad tomara la decisión (de prohibirlas). Aunque hubo años y años de información que decían que esas grasas aumentaban el riesgo de condiciones cardiovasculares, por la información académica se tomó la decisión, que tuvo ese impacto en la comunidad”, expresó la doctora Colón, en entrevista con Prensa RUM.

Otro punto destacado dentro del evento fue la presentación de la primera radiografía de la situación del ecosistema social de las familias con niños en edad temprana para Puerto Rico, en el que se integraron datos de los estudios realizados y el diálogo transectorial que se llevó a cabo con más de 500 ciudadanos de todo el país.

“Típicamente, el tema de niños y juventud se atiende como uno suave, de corte único social y no con repercusiones en la economía cuando hay que viabilizarlo como uno de prioridad en el desarrollo económico y social de Puerto Rico. Por tal razón, generamos varias estrategias sobre cómo atender el tema desde un foco ecosistémico, en el cual las responsabilidades son del país y no solamente de las agencias públicas o la familia”, señaló, por su parte, María de Lourdes Lara, una de las organizadoras de la actividad y directora de Agenda Ciudadana, Inc.

La también catedrática de la Universidad de Puerto Rico (UPR) en Humacao señaló que con Avances en Investigación y Acción con la Niñez y la Juventud se pusieron de manifiesto las necesidades de los niños y jóvenes boricuas relacionadas con el estado de pobreza que se encuentran sus familias, el que sostuvo sobrepasa el 64 por ciento, y la escasez de servicios para los padres y madres que trabajan, entre otras situaciones que aquejan a esas poblaciones. Entre estos, mencionó la ausencia de centros de cuido, tipo Head Start, para padres de la clase media, cuyos hijos no cualifican por el trabajo de sus progenitores, y la fragmentación que existe entre las agencias e instituciones que tienen la responsabilidad en etapas tempranas, como son los departamentos de Salud, Familia y Educación, entre otras agencias.

Asimismo, el evento incluyó talleres, paneles y carteles en tres ejes temáticos: salud, educación y justicia económica. Integrando a la niñez y a la juventud en la investigación: La investigación acción participativa, por la doctora Regina Langhout; Estrategias de recolección de datos con la niñez y la juventud, por la doctora Edna Acosta; y Utilizando prácticas basadas en la evidencia para incluir en políticas públicas, fueron algunos de los que formaron parte de la actividad.

Además, se efectuaron otras conferencias magistrales que estuvieron a cargo de la doctora Marizaida Sánchez Cesáreo y Cristina Miranda Palacios, de la División de Servicios Comunitarios del Centro de Investigación y Evaluación Sociomédica, de la Escuela Graduada de Salud Pública del Recinto de Ciencias Médicas de la UPR.

Avances en Investigación y Acción con la Niñez y la Juventud contó con la colaboración del Instituto del Desarrollo de la Juventud, que dirige la licenciada Xiomara Caro Díaz, quien aprovechó la oportunidad para destacar las graves repercusiones que tiene la pobreza en la que vive más de la mitad de la juventud puertorriqueña.

“Considerando que en Puerto Rico el 57 por ciento de los niños y jóvenes viven bajo el nivel de pobreza y que de ese 57 por ciento, más del 50 por ciento vive en familias monoparentales, de las que 8 de cada 10 son madres jefas de familia, pues tenemos una realidad que es bien difícil para nuestra niñez y juventud. Pero, tiene mucho potencial porque, además de estas estadísticas, vemos en nuestras comunidades una gran variedad, una gama de recursos enormes y nuestros jóvenes trabajando arduamente para cambiar”, aseguró la licenciada.

Agregó que, a través de la actividad, la entidad que dirige buscó entrelazar la investigación que se realiza en la UPR con la acción que se puede efectuar en otros espacios.

“O sea, aquí hay estudios del porqué la violencia escolar ocurre de la manera en que sucede en nuestro país y de cómo nosotros convertimos eso en un cambio, en un reglamento, en una carta circular y hasta en una conversación en la comunidad sobre qué quieren hacer con el asunto. Por lo tanto, para nosotros es bien importante esta actividad, porque representa una primera oportunidad para establecer un puente formal entre la investigación en la Universidad y la política pública del país”, puntualizó.

La actividad contó con la participación de sobre 200 personas entre las que figuraron: académicos, sociólogos, sicólogos y maestros de escuela de toda la isla.


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Avanzan en la investigación

Avanzan en la investigación y acción con la niñez y juventud del país

Con el fin de reflexionar y discutir el escenario de la niñez y la juventud de Puerto Rico, el Departamento de Psicología del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) y el Instituto del Desarrollo de la Juventud (IDJ) agruparon a investigadores, profesionales y estudiantes de diversas disciplinas en la primera conferencia Avances en Investigación y Acción con la Niñez y Juventud: Transdisciplinariedad y Política Pública que se celebró los días 11 y 12 de septiembre.

“Nos une un interés profundo por el bienestar de la niñez y juventud del país. Esto se traduce en proyectos de investigación y acción que pretenden atender las necesidades de estas poblaciones. Este junte posibilita la creación de una comunidad con potencial para la colaboración y la acción social”, declaró la doctora Bernadette Delgado Acosta, catedrática del Departamento de Psicología, durante la bienvenida a la actividad.

En esta discusión interdisciplinaria, que tuvo como ejes temáticos la salud, la educación y la justicia, se reconocieron las necesidades de la población de 0 a 25 años del país y se establecieron estrategias para promover su desarrollo integral por medio de espacios participativos y de empoderamiento. Esta ocasión sirvió para que expertos y expertas aportaran mediante la generación de programas y políticas públicas, basadas en evidencia científica, que susciten transformaciones sostenibles en esta población.

El primer día de la conferencia estuvo dirigido a capacitar profesionales “en destrezas para el desarrollo de investigaciones que provean datos científicos y promuevan políticas públicas para atender la población de la niñez y la juventud en Puerto Rico” por medio de talleres sobre procesos legislativos, de redacción de documentos legales, la comunicación de datos a audiencias no científicas y destrezas de investigación-acción con la niñez y la juventud puertorriqueña. Durante el segundo día, invitados destacados presentaron paneles temáticos sobre salud mental, salud física, justicia económica y educación; también hubo presentación de carteles de investigación.

El doctor John Fernández Van Cleve, rector del RUM, felicitó al comité organizador de la conferencia y al recién inaugurado departamento por esta su primera actividad oficial y de gran significación.

El director interino del Departamento de Psicología, el doctor Douglas Santos Sánchez, expresó que “el éxito de este tipo de actividad en gran medida depende de la calidad de su contenido”. “En nuestro caso, nos enorgullece tener un contenido extraordinario y unos ponentes con un bagaje y unas experiencias que nos van a permitir discutir y analizar esta problemática y, más importante, poder comenzar a levantar alternativas encaminadas a atender estas situaciones”, sostuvo.

El doctor Santos resaltó además al comité organizador y al estudiantado voluntario como componente que aseguraría el triunfo de esta conferencia.

La licenciada Xiomara Caro Díaz, quien dirige el IDJ, explicó que el instituto surge ante la necesidad evidente que presenta la niñez y juventud de Puerto Rico, razón por la que esta conferencia representa un puente muy importante entre la investigación que se hace en la universidad y la necesidad de comenzar a crear política pública imprescindible para dicha población.

“Tenemos aquí mismo los recursos para presentar esa política pública, para abogar por lo mejor para nuestros niños y jóvenes y para que ellos también participen de los procesos. Para nosotros, este es el inicio de ese sueño que teníamos”, afirmó.

La licenciada confió en que el conocimiento de los jóvenes y los profesionales participantes de la conferencia se convirtiera en acciones concretas.

A expresiones del doctor Eduardo Lugo Hernández, coordinador de la conferencia y catedrático auxiliar del departamento anfitrión, en esta actividad se completa el sueño de poder conversar de manera transdisciplinaria al reunir personas que desean trabajar con de la niñez y la juventud independientemente de su campo de especialidad.

“Muchas veces nosotros, los que venimos de la academia, no nos vemos como hacedores de política pública porque entendemos que eso a veces no nos compete”, señaló. Sin embargo, enfatizó en que existe una serie de reformas fiscales que podrían redundar en una mejor calidad de vida para esta población.

“Somos nosotros, las personas que nos vamos a reunir en escenarios como este, quienes de alguna manera vamos a proveer una voz a esta niñez y juventud para que a través de nuestras investigaciones y nuestros proyectos de acción podamos crear políticas públicas que en realidad sean sustentables y saludables para ellos y para ellas”, sostuvo Lugo.

La conferencia magistral que dio inicio a la jornada estuvo a cargo de la doctora Frances Colón, asesora adjunta de ciencia y tecnología para el Secretario de Estado de los Estados Unidos y doctora en neurociencias, que ha trabajado por diez años en la creación de política pública y en el avance de las mujeres en la ciencia.

“Cuando estaba haciendo mi doctorado en neurociencia, me di cuenta de que tenía un espíritu activista, que mi investigación no era suficiente y que los cambios que yo quería ver no los iba a poder efectuar solamente haciendo investigación”, expresó Colón, egresada de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras.

Desde entonces, comenzó a participar en diferentes comités, juntas directivas y programas científicos y educativos dirigidos a la comunidad hispana en el estado de Boston, experiencias que la dirigieron a integrarse a la American Association for the Advancement of Science (AAAS), lo que representó su salto del mundo académico al de la política pública.

La doctora Colón ha efectuado su conocimiento en el Congreso, la Casa Blanca y el Departamento de Estado de los Estados Unidos y las Naciones Unidas para propulsar la creación de política pública enfocada en la importancia de aplicar la ciencia y la tecnología para el desarrollo de los países.

“Somos hacedores de política pública y tenemos esa responsabilidad”, afirmó la científica, refiriéndose a cada académico y científico, a pesar de que por mucho tiempo no se han visualizado de esta manera. La científica subrayó que se debe enmendar la manera en que se les prepara debido a que no se les capacita suficientemente para crear o para comunicar política pública.

Para Colón, a la hora de hacer política pública, es importante promover un asunto en particular, como es el caso de esta primera conferencia, y cabildearlo, recalcando la importancia de la unión y la colaboración entre personas de diferentes sectores porque es lo que asegura mayor impacto en lo que se desea alcanzar.

“Podemos publicar nuestros resultados, pero sin no se mercadean o se comunican a las personas correctas, no van a progresar”, añadió.

La organización sin fines de lucro Cenadores, una comunidad de diáspora puertorriqueña que “estaba cansada de quejarse y no hacer nada”, es ejemplo de lo que Colón sugiere. La organización, iniciada por Colón, y completamente multidisciplinaria, nació del deseo de buscar soluciones para Puerto Rico

Con el fin de que la audiencia entendiera lo que representan los esfuerzos y los cambios que ha visto a nivel nacional e internacional, Colón mencionó otras iniciativas que han sido efectivas. Al explicar la labor de estos grupos que han aportado al avance de distintas comunidades y poblaciones dentro y fuera de Estados Unidos, enfatizó que no hay una manera particular de hacer política pública. La clave de su repercusión reside en unir esfuerzos, compartir conocimientos, identificar personas claves, incentivar y permanecer consistentes en la organización.

La científica puertorriqueña expresó a los participantes y los organizadores de la conferencia sentirse “muy orgullosa de lo que están haciendo” por el país.

Esta actividad, que reúne a líderes comprometidos con el bienestar integral de esta y próximas generaciones de niños y jóvenes, está programada para llevarse a cabo cada dos años; de esta manera, restablecer el diálogo, brindar nuevos planteamientos y continuar avanzando en lo discutido y forjado durante esta primera jornada.

Enhorabuena una vez más al Departamento de Psicología, a su facultad, a su personal no docente y su estudiantado tan enérgico.

Por: Cynthia Maldonado


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1ra conferencia Avances en Investigación y Acción con la Niñez y Juventud

A nombre del programa de Psicología de la UPR Mayagüez y del Instituto de Desarrollo de la Juventud les doy la bienvenida a la página web de la 1ra conferencia Avances en Investigación y Acción con la Niñez y Juventud. El propósito de esta conferencia es generar un espacio multidisciplinario en Puerto Rico donde podamos compartir la investigación e intervenciones innovadoras que se realizan en PR con estas poblaciones. Además, pretendemos comunicar la urgencia de convertir los resultados de estos proyectos en iniciativas que redunden en mejores políticas públicas para atender las necesidades de la niñez y la juventud en el país.

Cómo parte de este esfuerzo hemos diseñado un primer día con varios talleres que pretenden adiestrar a los y las participantes en destrezas necesarias para impactar la política pública. Durante el segundo día de la conferencia tendremos conferencias magistrales, paneles por invitación en las tres áreas temáticas (salud, educación y justicia económica), y sesiones de carteles. Los carteles serán el medio de usted presentar sus trabajos de investigación. Este medio provee mayor tiempo de interacción con los asistentes a la conferencia y el dinamismo que esperamos surja de tener personas comprometidas con el bienestar de nuestra niñez y juventud. Estas actividades estarán intercaladas con actividades sociales y culturales que resaltarán el talento de nuestros jóvenes.

Le invitamos a que separe el 11 y 12 de septiembre de 2015 para que sea parte de esta iniciativa histórica. Mayagüez no solo provee el espacio intelectual para esta conferencia, sino que invita a disfrutar de playas, gastronomía típica y lugares históricos. ¡Los esperamos!

Eduardo A. Lugo Hernández, PhD
Catedrático Auxiliar
Departamento de Psicología


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Histórica apertura del Departamento de Psicología

Histórica apertura del Departamento de Psicología por Cynthia Maldonado

En una emotiva reunión, la comunidad universitaria celebró oficialmente la apertura del Departamento de Psicología del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM). Este sueño, que se remonta a casi cinco décadas, hoy es realidad gracias a la tenacidad de muchos y muchas que por largos años no cesaron su lucha para que el establecimiento del departamento fuera posible.

La celebración fue motivo de encuentro entre decanos, directores, profesores, profesores jubilados, estudiantes y amigos que en un mismo sentir de alegría y satisfacción enunciaron sus agradecimientos a quienes, de alguna manera u otra, aportaron a este logro. De igual manera, la actividad sirvió de bienvenida al nuevo estudiantado que se une al recién nombrado departamento.

“Toda historia tiene un gran final, pero, en esta ocasión, este gran final es el comienzo de algo nuevo. Hoy celebramos el gran final de la historia del proceso para el establecimiento del Departamento de Psicología”, fueron las palabras de bienvenida que dio la doctora Bernadette Delgado Acosta, catedrática del departamento y figura importante en este triunfo.

“Este final feliz que celebramos hoy es el gran comienzo de una historia que, se anticipa, será llena de grandes oportunidades para el desarrollo de iniciativas que continúen posicionando a nuestro departamento como el mejor de la Isla”, añadió.

Además de la facultad del Departamento de Psicología y otros departamentos, personal administrativo del Decanato de Artes y Ciencias y otras oficinas, la actividad recibió al doctor Moisés Orengo Avilés, rector del Recinto Universitario de Carolina de la UPR; el doctor Jorge I. Vélez Arocho, presidente de la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico; la doctora Olga Hernández de Patiño, Rectora de la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico en Mayagüez, y el licenciado José A. Frontera Agenjo, Decano de la Escuela de Derecho de la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico.

De nuestro recinto, al doctor Jaime Seguel, decano de Asunto Académicos; el doctor Manuel Valdés Pizzini, decano de la Facultad de Artes y Ciencias; el profesor Edwin Torres Seda, decano asociado de la Facultad de Artes y Ciencias; la profesora María I. Barbot Sosa, decana asociada de la Facultad de Artes y Ciencias; la doctora Milagritos González, decana asociada de Asuntos Académicos; el doctor Jerry Torres, director del Departamento de Humanidades; el profesor Lucas N. Avilés Rodríguez, decano de Administración; la doctora Ramonita Vega Lugo, directora del Departamento de Ciencias Sociales; la doctora Lizzette M. Ocasio, directora asociada del Departamento de Ciencias Sociales, y las presidentas de las organizaciones estudiantiles del Departamento de Psicología, las señoritas Natalia Montero y Nashaly Carrero.

El doctor Jaime Seguel brindó un mensaje de bienvenida en representación del rector del RUM, el doctor John Fernández Van Cleve. “La bola está en la cancha de ustedes. Es el momento de hacer el departamento; hay que construirlo con trabajo, con dedicación…”, expresó motivando a la facultad, el personal y la comunidad de estudiantes.

El doctor Manuel Valdés Pizzini, por su parte, expresó que este logro representa “el compromiso que tiene la universidad, y todos en la universidad, con el desarrollo de programas académicos”, programas que “significan una vocación de vida para la salud y el desarrollo de la niñez, de nuestra juventud y de todos los miembros de nuestra sociedad”.

“Estas cosas se logran con gran tenacidad y con gran perseverancia. Las cosas que un día parecen una utopía, hay que tratar de alcanzarlas. Decía Galeano que las utopías son unas cosas que están allí en el horizonte y uno se acerca a ellas y se alejan”, añadió. Sin embargo, a distinción de esta idea, Valdés reafirmó que este grupo de personas sí la alcanzó y queda demostrado hoy.

La doctora Olga Hernández de Patiño, quien fue profesora del anteriormente Programa de Psicología, también se dirigió a los presentes.

“El esfuerzo y la dedicación que han puesto un grupo de profesores, estudiantes y administradores a través de muchos años han sido incalculables para la apertura que hoy celebramos. […] Desde sus inicios, el Programa de Psicología […] ha formado excelentes profesionales quienes no solo se han distinguido por su brillante trayectoria, sino que han contribuido a través de la docencia, el servicio y la investigación, no solamente aquí en Puerto Rico, pero fuera de Puerto Rico. Todo esto no hubiese sido posible sin la experiencia y el conocimiento de un distinguido claustro de profesores apoyado por un excelente personal administrativo y no docente, al igual que de estudiantes comprometidos con su formación académica”, sostuvo. “Hoy, más que nunca, cobra mucha relevancia la apertura de este departamento, ya que puede contribuir en formar profesionales de la salud mental de excelencia que tanto necesita Puerto Rico…”, añadió.

Seguidamente, la doctora Bernadette Delgado procedió a presentar al primer Director Interino del Departamento de Psicología, el doctor Douglas Santos Sánchez.

“Es con gran honor y gran privilegio que les presento a ustedes, formalmente, por primera vez, al doctor Douglas Santos como el primer director, en estos momentos interino, del Departamento de Psicología”, expresó mientras el público recibía al nuevo director con aplausos y gran regocijo.

“La alegría es inmensa… Gracias por compartir con nosotros esta ocasión tan especial. La mañana de hoy festejamos un logro extraordinario, un sueño que nació en la década del 70, casi 50 años atrás: la creación de un Departamento de Psicología en el Recinto Universitario de Mayagüez, nuestro amado Colegio. Celebramos hoy este logro, en primer lugar, porque nos atrevimos a soñar; nos resistimos a despertar y a renunciar a ese sueño. Hoy celebramos, en gran medida, el triunfo de la perseverancia. Desde hoy, otros sueños pasan a nuestra prioridad y nuestro norte: el programa graduado con especialidad en Psicología Escolar, la clínica de servicios e investigación para la población de niños y adolescentes en la región oeste de Puerto Rico y continuar el fortalecimiento de nuestro programa subgraduado”, sostuvo Santos.

En su discurso, el doctor Santos declaró firmemente que la meta del departamento es clara, que “sea el centro de formación de psicólogos y psicólogas más importante del país. Queremos que el país asocie al Recinto Universitario de Mayagüez no solamente con su Colegio de Ciencias Agrícolas e Ingeniería, sino que piensen también en su Departamento de Psicología”.

A pesar de que el camino que tuvieron que tomar para que hoy existiera el Departamento de Psicología fue bastante complejo y extenso, el doctor Santos y demás soñadores se toparon con personas que creyeron en la iniciativa y la apoyaron. “Muchos nos acompañan en esta mañana, otros no pudieron asistir y otros ya no están físicamente con nosotros, pero los recordamos, en especial al doctor Eddie Marrero quien escribió junto a mí el primer borrador de la propuesta”, manifestó el recientemente nombrado director.

Esto fue motivo para que el doctor Santos solicitara a los presentes estar de pie y guardar un momento de silencio en memoria del doctor Eddie Marrero Irizarry, quien fue catedrático asociado del antes Programa de Psicología del RUM.

Con una placa, símbolo de agradecimiento, el doctor Douglas Santos Sánchez pasó a reconocer a las cinco personas “cuyo apoyo fue indispensable para alcanzar este logro”.

En primer lugar, llamó al doctor Moisés Orengo Avilés por su apoyo, entonces, como decano de la Facultad de Artes y Ciencias, desde el comienzo hasta su aprobación; por aprobar y certificar la disponibilidad de fondos para que el departamento pudiese ser establecido. “Desde esa primera reunión, endosó, aprobó y luchó con nosotros para que estemos hoy celebrando este gran logro”, dijo Santos.

“Simplemente, quiero decir que quiero compartir esta llave con el profesor Edwin Torres, el compañero de lucha”, respondió el doctor Orengo Avilés al acto de agradecimiento.

En segundo lugar, el director del Departamento de Psicología agradeció el apoyo, el endoso y el compromiso del Jorge I. Vélez Arocho, desde la Oficina del Rector, el Senado Académico y la Junta Administrativa.

“Esto es una gran promesa para el país. Como ustedes saben, todos los informes que salen sobre salud en Puerto Rico apuntan a la necesidad de tener instituciones que investiguen y enseñen en el campo de la salud mental. Agradezco la tenacidad de la facultad y de todas las personas que se involucraron para hacerle este gran servicio al país…”, expresó Vélez Arocho luego de recibir la placa.

En acto seguido, el doctor Santos reconoció al profesor Lucas N. Avilés Rodríguez por reactivar la iniciativa que conduciría al establecimiento del departamento, entonces, desde su función como rector del RUM.

“Para mí, fue un placer haber puesto mi granito de arena en un proceso como facilitador. Eso es todo; gracias”, sostuvo Avilés Rodríguez.

Al doctor Jaime Seguel se le reconoció por tomar la difícil tarea de presentar y defender la propuesta ante la Administración Central en un momento de crisis financiera a nivel nacional.

“En pocas palabras, he sido privilegiado en un momento histórico. Mi rol al final me dio el privilegio de estar hoy aquí con ustedes… El reconocimiento lo recibo humildemente”, expresó Seguel.

Para concluir con los reconocimientos, el doctor Santos aludió el endoso y el apoyo del doctor Manuel Valdés Pizzini desde sus posiciones dentro del recinto en la pasada década: como miembro de la facultad del Departamento de Ciencias Sociales, cuando se presentó la propuesta por primera vez; como director del mismo departamento y hoy como decano del Colegio de Artes y Ciencias.

El doctor Valdés Pizzini compartió dicho reconocimiento con los decanos asociados, entonces y ahora, el doctor Mario L. Núñez Molina; el profesor Edwin Torres Seda; la profesora María I. Barbot; el doctor Félix E. Fernández; con la señora Zobeida López, oficial ejecutivo de la Oficina de Asuntos Administrativos de Artes y Ciencias; el doctor Jaime Seguel y con el resto de la facultad. Además, de manera especial, compartió su gratitud con el ex rector Lucas N. Avilés Rodríguez. “El papel de Lucas en todo esto fue inmensamente más grande de lo que él está dispuesto a admitir”, sostuvo Valdés Pizzini.

La doctora Bernadette Delgado aprovechó la oportunidad para agradecer a la doctora Ramonita Vega Lugo, directora del Departamento de Ciencias Sociales, y a la doctora Lizzette M. Ocasio, directora asociada, su apoyo en todo el proceso de reorganización del programa y su transición a departamento.

La joven Natalia Montero, presidenta de Psi Chi (National Honor Society of Psychology), expresó sentirse muy orgullosa de pertenecer al primer Departamento de Psicología del Colegio, mientras que Nashaly Carrero, presidenta de la Asociación de Estudiantes de Psicología (AEPSIC), sostuvo estar muy honrada por todo lo logrado. “Es muy bonito poder ver el trabajo, la dedicación que ustedes tienen, y nosotras como estudiantes poder decir: en algún momento me encantaría ser como ellos y como cada uno de ustedes”, añadió la joven antes de darle la bienvenida a los estudiantes al nuevo departamento.

Por último, el joven José Bernardo Negrón, egresado del Colegio y del antiguo Programa de Psicología, expresó que la formación que recibió aquí le permitió culminar recientemente una Maestría en Psicología de la Salud de la Universidad Autónoma de Madrid. “Es el primer paso; ahora a investigar y a echar adelante el departamento”, añadió Negrón en referencia a la inauguración del departamento.

La celebración culminó con un tradicional corte de cinta por el rector del RUM, el doctor John Fernández Van Cleve, y un compartir entre los presentes.


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